初期費用・基本料無料でスマホからの通話が半額!?「楽天でんわ」を契約してみた

スマホの通話料金は各社共通で、30秒あたり21円かかります。1分で42円、3分で126円かかります。ガラケーの時代なら料金プランによって単価が安くなったり、また無料通話があったりしていますが、スマホにはありません。スマホで電話をかけることが比較的多い人にとっては、通話料の節約は大きな課題であります。

LINEやSkypeなどのインターネット電話は、無料だけど相手も同じアプリをインストールしかつ「起動」していないと電話できない。小生も入れている「IP-Phone Smart」などのIP電話は、通話料はスマホの通話料金と比較して格安になる(8.4円/30秒など)が、音声の遅延がひどくなかなか通話にならない。特に仕事など重要な話をするには大変不便だし、まじめな話をする気になれないものです。IP電話ですので新たにもらえる050番号で発信するので、いつもの小生の携帯番号(090~)を知っている相手にとってはだれから掛かってきた電話なのか分からないという不便さも大きい。

そこで、つい最近出てきたのが「楽天でんわ」。なんとも嫌なネーミングですが楽天さんのサービスなのだから我慢するしかありません。詳細はいろんなサイトに書いてあるので割愛しますが、相手の電話番号にプレフィクス番号を付けて発信することで通話料が安くなる(30秒10.5円)というもの。相手には自分の携帯番号で通知され、通話品質は通常の携帯電話と変わらず、通話料の請求はキャリアからではなく楽天から来ます。楽天のサービスを使ったことになるので楽天のポイントも付くのでいいことだらけ!と思いきや、これまたいろんなサイトで叩かれていますが大きなデメリットというか運用上の注意点を知っておく必要があります。それは、このサービスを使用すると、固定電話だろうが携帯だろうが、同キャリアの相手だろうが別キャリアだろうが、どこにかけても30秒あたり10.5円かかるということ。

いろんなキャリアでやっている「家族間無料」とか、ソフトバンク同士無料の「ホワイトプラン」など、通話料無料サービスの対象となる相手にこのサービスを使ってかけると、無料にはならず上記料金が課金されます。auのLTEスマホの基本サービス「LTEプラン」では1:00~21:00の間はau同士の通話が無料になりますが、「楽天でんわ」を使うと同じく無料になりません。すなわち、自分はこれから誰にかけるのかという事を意識してこのサービスを利用しないと、かえって料金が高くなってしまうこともありうるわけです。

ここまで来て小生は思った。相手のキャリアを知ることはできないものか、と。

ごく近しい相手ならどのキャリアを使っているかわかるが、分からない場合どうすればよいのか。一昔前なら、携帯電話の番号はキャリアに固有だったため番号からキャリアを特定できたものですが、MNPが盛んな昨今では番号そのまま別キャリアに移行できるためそれもできません。そこで、以下の方法で判別してみます。

ソフトバンク呼び出し音 – Wikipedia

つまり、携帯電話に電話をかけたときにまず鳴る呼び出し音で相手のキャリアがわかるというわけ。相手のキャリアを判別し、小生はauなので、au相手に1:00~21:00にかけるとき「以外」は「楽天でんわ」を使用すれば、通話料をもっとも節約できるということなのだ!

プレフィクス番号を自動でつけてくれるアプリを楽天さんはリリースしてくれています。このアプリはスマホの連絡先を読み込むことができますので、auの人を除外リストに入れておけば通話料節約が可能になるということです。さてこのアプリ、レビューにもたくさん書いてありますが重いです。小生のXPERIA UL(au今年の夏モデルですよ!)でも重いと感じます。重いというか・・・連絡帳や通話履歴を見ようとすると1秒くらいかかります。「連絡帳」タブをタッチすると、1秒くらいかかったあとに連絡先一覧が表示されるというわけです!小生の(ほぼ)最新のスマホがですよ!!どういうことでしょう。たぶん、このアプリは固有の「連絡帳」を持っておらず、「連絡帳」タブを押されるたびに本体の「連絡帳」を参照しているため表示に時間がかかっているのでしょう。なんとかならないものでしょうね。サービスは秀逸ですがアプリがこれでは・・・結局電話番号にプレフィクス番号を付けるだけのアプリですので、プレフィクス番号をつけてくれる別のアプリを使うか、力技ですが本体の連絡帳に登録している電話番号一つ一つにプレフィクス番号を付けてしまうか・・・でも、アプリがもっと使いやすくなってくれないと、そういった別手段を考えざるを得ないですよ。高止まりが続いていたスマホの通話料金体系に一石を投じるサービスですから、よい方向に向かってもらいたいものです。

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